WNBA

Alyssa Thomas, dans un délai serré, aide les États-Unis en désavantage numérique à vaincre la Belgique lors de l’ouverture de la Coupe du monde

SYDNEY – La semaine a été mouvementée pour Alyssa Thomas.

Elle est passée de la défaite lors de la finale de la WNBA dimanche à un vol de 10 000 milles vers l’Australie un jour plus tard pour jouer pour les États-Unis lors de la Coupe du monde. Thomas a récolté 14 points, neuf passes décisives et sept rebonds lors de ses débuts avec les Américaines, qui ont battu la Belgique 87-72 lors du premier match du tournoi jeudi.

Après avoir découvert qu’elle serait sur la liste des États-Unis, elle n’a jamais pensé à sauter la Coupe du monde.

“Je suis ravi de faire partie de cela, j’attends depuis longtemps”, a déclaré Thomas, 30 ans.

L’entraîneur américain Cheryl Reeve a été impressionné par ce que Thomas a pu faire avec le court délai d’exécution.

“C’est ce que je m’attendais à ce qu’Alyssa fasse, car c’est exactement ce qu’elle fait. C’est une compétitrice et elle sait comment (jouer)”, a déclaré Reeve. “Les joueurs de la WNBA ne sont pas suffisamment reconnus pour la qualité de leur transition du jeu à l’étranger au jeu de la WNBA au jeu de l’équipe nationale.”

Breanna Stewart a marqué 22 points et Jewell Loyd en a également marqué 14 pour l’équipe américaine en désavantage numérique, qui manquait toujours aux joueurs des Las Vegas Aces A’ja Wilson, Chelsea Gray et Kelsey Plum. Ils étaient en route pour l’Australie après avoir célébré le premier championnat WNBA de la franchise avec un défilé mardi. Le trio devrait être à Sydney vendredi.

Thomas et sa coéquipière du Connecticut Sun Brionna Jones, qui sont également arrivées mercredi, étaient deux des six joueuses de l’alignement qui n’avaient pas joué pour les États-Unis en Coupe du monde ou aux Jeux olympiques.

Cette équipe est très différente de celle qui a remporté une troisième médaille d’or consécutive en Espagne en 2018. Sue Bird est à la retraite et Diana Taurasi est également absente. Brittney Griner, qui aurait fait partie de cette équipe, est détenue en Russie depuis février et a été condamnée le mois dernier à neuf ans de prison pour trafic de drogue dans une affaire politiquement chargée. Le gouvernement américain tente d’obtenir sa libération.

Ces équipes se sont rencontrées en demi-finale de la Coupe du monde 2018, les Américains utilisant un gros troisième quart-temps pour s’éloigner et gagner par 16.

Les Américaines ont rapidement pris une avance de 12-0 jeudi avant que la Belgique ne s’installe pour se rapprocher d’un point. Les États-Unis ont de nouveau prolongé l’avance derrière Stewart et Loyd, et menaient 48-39 à la mi-temps. Les Américains ont enchaîné une série de 12-4 pour amorcer le troisième quart et mettre le match de côté.

Les États-Unis ont fait un excellent travail défensif sur la Belge Emma Meesseman. La star de Chicago Sky a mené les Jeux olympiques en marquant l’an dernier, avec une moyenne de 26,8 points. Elle en a eu quatre contre les États-Unis, qui ont maintenant remporté 23 matchs de Coupe du monde consécutifs depuis leur défaite en demi-finale de 2006 face à la Russie. Les Américains sont à trois victoires d’égaler leur record de 26 matchs de 1998 à 2006.

Julie Vanloo a marqué 13 points pour mener la Belgique.

“Vraiment fier de cette jeune équipe”, a déclaré Meesseman. “Parfois, nous manquions de concentration, mais nous avons beaucoup de raisons d’être fiers et d’attendre avec impatience les prochains matchs.”

NOUVEAU NUMÉRO

USA Basketball a décidé que personne ne porterait le n ° 15 de Griner dans ce tournoi. Les Américains utilisent depuis longtemps les numéros 4 à 15. Jones, qui aurait eu 15 ans, portait le n°16.

TABLEAU DE BORD

Porto Rico a battu la Bosnie-Herzégovine 82-58 pour la toute première victoire du pays en Coupe du monde.

MONTRE TRIPLE-DOUBLE

Thomas, qui a réussi un triple-double lors de chacun des deux derniers matchs de la finale de la WNBA, n’a pas réussi à obtenir le premier à la Coupe du monde depuis qu’Erika Dobrovicova l’a fait en 1994 pour la République slovaque contre l’Espagne. Les passes décisives et les rebonds n’ont pas été conservés avant 1994.

CONSEILS

Les États-Unis ont récolté 25 passes décisives sur 30 paniers. … Les Américains ont forcé 25 revirements belges qui ont mené à 27 points. … La Belgique a frappé 11 3-points pour rester dans le match.

SUIVANT

Belgique : affronte la Corée du Sud vendredi.

États-Unis : Joue à Porto Rico vendredi.

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