Amorti d'Alcaraz : Quand l'audace rencontre l'espièglerie et embarrasse les légendes

Amorti d’Alcaraz : Quand l’audace rencontre l’espièglerie et embarrasse les légendes

Jamais depuis le service sous les bras de Michael Chang à Ivan Lendl, l’effronterie sur terre battue n’a été aussi célébrée que le mois dernier. La sensation adolescente espagnole Carlos Alcaraz a pris l’habitude d’étourdir les vedettes du tennis mondial avec ses amortis délicats bien déguisés.

Novak Djokovic, Rafael Nadal et Alexander Zverev sont parmi ceux qui se sont précipités sur le terrain pour voir le ballon flotter sur le filet, atterrir à l’intérieur de la surface de service, rebondir plusieurs fois et rouler sous leurs raquettes. La souplesse des gymnastes, les jambes bien sculptées des sprinteurs ou celles des sauteurs en longueur ne les ont pas aidés à atteindre les balles qui semblent mystérieusement perdre leur rebond en traversant le filet.

Parfois, quand Alcaraz a décidé de ralentir considérablement le rythme de son coup, même le meilleur arnaqueur du jeu, alias Nadal, et le récupérateur ultime, lisez Djokovic, se sont figés sur la ligne de fond, abandonnant de manière inhabituelle le point. Les années passées sur le terrain ont affiné leur jugement, l’esprit des maîtres est programmé pour calculer rapidement la probabilité qu’ils prennent le ballon en un seul rebond.

La semaine dernière à Madrid, il y a eu des points dans un rallye quand après avoir regardé le ballon flottant paresseusement de l’autre côté, Djokovic et Nadal ont réalisé la futilité de leur voyage jusqu’au filet. Au lieu de sprinter devant, comme ils le font depuis des décennies, ils ont baissé la tête et avalé l’embarras dans le vacarme de la foule applaudissant l’audace du jeune Alcaraz.

Les experts parlent d’une combinaison de raisons qui aident Alcaraz à refiler les joueurs de tennis les plus rapides et les plus pointus avec ses amortis surprises. La réputation grandissante de ses tirs fulgurants qui frappent les lignes, son agressivité précoce dans les matchs et le dernier changement de forme et d’adhérence en une fraction de seconde pour réussir le tir bien déguisé ont conspiré pour psyché les adversaires. Il a également battu des records à 19 ans, battu des légendes et fait partie des favoris pour Roland-Garros à partir de la fin du mois.

La force et la terreur de ses frappes monstrueuses sont telles que les rivaux ont passé la majeure partie du match bien derrière la ligne de fond. Et comme il n’y a pas d’indices évidents sur les amortis qu’il évoque, il est difficile même pour Djokovic et Nadal de les lire.

Premiers exemples

Voici trois drop-shots de Madrid 2022 qui ont grandement contribué à la construction du battage médiatique d’Alcaraz.

Contre Zverev (finale) :

Alcaraz mène 1-0 et 2-1 dans le deuxième set

Alcaraz récupère une balle courte en revers, il a le temps de se déplacer et de la prendre en coup droit. Avec suffisamment de temps pour se positionner, il déchire le ballon le long de la ligne, ne laissant aucune chance à Zverev de l’atteindre. A 3-1, la star espagnole est à un point de briser à nouveau Zverev. Mais l’Allemand arrive avec un service lourd. Le retour de loin derrière la ligne de base est profond mais Zverev est toujours en mesure de dominer le rallye. C’est un point important. Probablement conscient des conséquences, Zverev joue la sécurité. Le ballon atterrit à mi-terrain, Alcaraz frappe le ballon près du coin du coup droit. Zverev est hors position, Alcaraz sort son drop. Zverev parvient à atteindre le ballon mais c’est vain. Il est trop près du filet et son retour est faible. Comme un pro senior jouant avec des enfants le week-end, Alcaraz lance le ballon sur son adversaire.

Contre Nadal :

Alcaraz mène 4-2 (15-15)

Nadal propose un service solide qui démarre. Il semble que le senior Spainard dictera le rallye. Alcaraz frappe un coup droit puissant mais il manque de profondeur. Nadal frappe une balle de fond de court sur le revers de son adversaire. Le jeune challenger est hors de position, il frappe tant bien que mal le ballon en demi-volée et l’envoie à travers les filets. Nadal a une chance de terminer le rallye mais rate l’occasion. Alcaraz pousse maintenant Nadal plus loin dans la ligne de fond, c’est une configuration parfaite pour une chute. Peut-il aussi tirer le coup difficile de son revers? Oui, il le fait. Avec une légère tranche, il donne juste assez de backspin pour faire reculer la balle. Nadal est pris au dépourvu et prend un départ lent pour atteindre le ballon. Cela s’avère être sa folie.

Contre Djokovic :

Alcaraz traîne 1-0 et 40-30 à 4-4 en seconde

Au début du premier set, Alcaraz tente son amorti préféré. Un Djokovic frais le lit. Il atteint le ballon et remporte le point avec un jeu intelligent au filet. Ayant perdu le premier set, Alcaraz à 4-4 est à un point du break. Les consolations «Bien joué» et «Votre heure viendra» afflueraient bientôt, semble-t-il. Ce sont les points lorsque les joueurs de moindre importance jouent au tennis en pourcentage. Pas le garçon considéré comme la prochaine grande vedette du tennis mondial. Maintenant, Djokovic est prêt pour un long rallye de base. Il est chargé, courant en rond et tenant fermement sa raquette pour frapper. Au milieu d’un échange intense, le Serbe ne s’attendait pas à ce que l’adolescent soudain, sur son revers, alors qu’il se tenait près de la marque de service, arrive avec un drop. Alcaraz en flotte un près du filet sur le revers de Djokovic. Il abandonne avant d’atteindre la ligne de service. La foule madrilène agite des drapeaux, elle a aperçu le dauphin de Nadal.

Un jeu d’enfant

Parmi les coups les plus difficiles à maîtriser, l’insertion d’un drop dans un rallye demande de la finesse, de la bravade et un peu d’espièglerie enfantine. C’est un coup où un joueur doit soudainement donner un gros ajustement et changer considérablement la trajectoire parabolique de la balle. Dans tous les coups réguliers, à différentes hauteurs, la balle culmine au niveau des filets et plonge du côté du terrain du rival. Pour un amorti parfait, la quasi-totalité de la parabole se trouve du côté du frappeur. Le vol doit être tel que le plongeon final doit être le plus près possible du filet de l’autre côté.

Alcaraz a prouvé qu’il avait le talent et le tempérament des grands matchs. À la fin de l’Open de Madrid, il a montré qu’il n’était qu’un enfant et voulait que le monde le traite comme tel. Lors de l’interview d’après-match, il disait : « Je n’aime pas qu’on m’appelle Carlos. J’aime Carlitos ou Charlie. Honnêtement, Carlos me semble très sérieux et il semble que j’ai fait quelque chose de mal”.

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