Basketball

Aperçu du joueur 2022-23 : Rasir Bolton

Rasir Bolton a été le premier des Zags à tester les eaux du repêchage de la NBA pour annoncer son retour chez les Bulldogs, son annonce étant suivie de près par Julian Strawther et Drew Timme. Cette série d’annonces, à commencer par Bolton, a complètement changé le teint de l’intersaison de Gonzaga et a solidifié les aspirations de l’équipe au championnat 2022-23.

La décision de Bolton de transférer à Gonzaga la saison dernière a été une aubaine pour le programme de basket-ball et, plus important encore, pour la communauté plus large de Spokane. Le garde de 6’3″ a fait une transition transparente dans l’équipe et a commencé les 32 matchs aux côtés d’Andrew Nembhard dans la zone arrière. Après avoir enduré des campagnes perdantes contre des équipes imparfaites à Penn State et à Iowa State, Bolton avait l’air revigoré en jouant pour Gonzaga alors qu’il remportait autant de matchs lors de sa première saison avec les Zags (28) qu’au cours de ses trois saisons précédentes combinées.

Jouant soudainement avec la liberté offerte par l’attaque de Mark Few et aux côtés des coéquipiers les plus talentueux qu’il ait eu dans sa carrière, Bolton a affiché les meilleurs nombres de tirs en carrière à l’intérieur (55,7%) et à l’extérieur de l’arc (46%) tout en tentant le deuxième plus 3s. sur la liste derrière seulement Strawther. Bolton a produit sa production moyenne la plus faible de sa carrière universitaire, mais la qualité et l’efficacité de sa production se démarquent et il serait le premier à vous dire que c’était sa meilleure saison à ce jour.

Le tir, la vitesse et la compréhension du moment de reporter ont fait de lui un ajustement parfait l’année dernière, et le retour de Bolton pour une cinquième saison collégiale (grâce à la dispense d’éligibilité accordée aux athlètes en raison de la saison COVID 2020-21 abrégée) et deuxième avec Gonzaga fournit une présence vitale de vétérans (115 matchs joués avec 91 départs) à une zone arrière talentueuse qui n’est pas sans points d’interrogation.

Avec Nembhard passant aux Indiana Pacers, Bolton fera équipe avec Dominick Harris qui a subi une deuxième saison perdue en raison d’une blessure au pied qui a nécessité une intervention chirurgicale, la deuxième paire de Noel Hickman et Hunter Sallis qui ont montré des éclairs de leur immense talent tout au long de l’année. mais ne se sont pas appuyés sur des rôles majeurs et ont transféré Malachi Smith. Alors que Smith est le seul nouveau visage et que les gardes dans leur ensemble forment un groupe mature et concentré, les rôles et la dynamique de groupe seront différents et l’attaque manquera de la main ferme de Nembhard qui s’est avéré être l’un des meilleurs points purs. gardes dans le pays. Bolton ne compensera pas à lui seul cette perte, mais il peut certainement aider Hickman à se développer dans ce rôle tout en trouvant la meilleure façon de jouer aux côtés de la foule de gardes combo de Gonzaga.

Lorsque Gonzaga a décidé de poursuivre Bolton en tant que transfert, le personnel a procédé à un examen diligent de sa composition pour s’assurer qu’il s’intégrerait à la philosophie du programme. Le personnel d’entraîneurs a été vendu à Bolton, mais il s’est avéré qu’il était encore meilleur que prévu.

Aussi bon que l’ajout de Bolton à Gonzaga ait été sur le terrain la saison dernière, sa présence hors du terrain a peut-être été beaucoup plus percutante. Bolton a plongé tête première dans l’engagement avec sa communauté, utilisant régulièrement son temps libre pour préparer et distribuer de la nourriture et des sacs à dos à la population sans-abri de Spokane, tout en établissant des liens significatifs avec de nombreuses personnes qui, autrement, ne rencontreraient peut-être jamais un joueur de basket Gonzaga.

En seulement un an, Bolton s’est avéré être un ajout extrêmement positif à Gonzaga et Spokane. Son rappel est peut-être encore meilleur.

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