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Classement WNBA Future Power: Prédire les meilleures et les pires franchises

Quelles équipes de la WNBA ont les meilleures perspectives pour les trois prochaines saisons ?

Nous avons répondu à la version NBA de cette question avec nos classements Future Power, qui évaluent les équipes sur la base de cinq catégories – joueurs, management, espace de plafond, choix de marché et de repêchage – pour prédire quelles équipes ont une tendance à la hausse ou à la baisse dans l’avenir pas si lointain.

Pour la première fois, nos écrivains WNBA ont entrepris le même exercice, avec une légère modification. Contrairement aux classements NBA Future Power, qui sont basés sur une formule qui pondère les scores dans les cinq catégories, dans la version WNBA, ils sont simplement utilisés pour expliquer comment nous sommes arrivés à notre classement général 1-12.

Les équipes de la WNBA n’ont jamais eu à être plus consciencieuses quant à la façon dont elles gèrent leur plafond salarial et leurs futurs choix de repêchage, ce qui en fait le moment idéal pour commencer les classements Future Power pour la ligue. La convention collective actuelle signée en 2020 a inauguré une ère de mouvement accru des joueurs, mais comme les anciens contrats ont disparu des livres, l’espace de plafond est devenu plus précieux que jamais.

Dans le même temps, les échanges ont remanié l’ordre du repêchage de la WNBA de cette année, avec deux prétendants (les Chicago Sky et Washington Mystics) ajoutant des choix lors de la dernière intersaison qui ont atterri dans les cinq premiers.

Dans cet esprit, examinons les meilleurs prétendants de la WNBA sur la période 2023-25.


Notre choix n ° 1 unanime, les Aces semblent prêts à se disputer des championnats supplémentaires après avoir remporté le premier de l’histoire de la franchise. Les principaux joueurs de Las Vegas – Chelsea Gray, Dearica Hamby, Kelsey Plum, A’ja Wilson et Jackie Young – sont tous sous contrat jusqu’à la saison prochaine, les cinq prenant moins que ce qu’ils auraient pu commander en tant qu’agents libres.

Avec cinq joueurs gagnant au moins 165 000 $ la saison prochaine, les As continueront de devoir rogner sur leur banc. Néanmoins, nous faisons confiance à notre équipe de direction de premier plan pour trouver des solutions, notamment avec la possibilité d’attirer des joueurs à la poursuite d’anneaux vers un marché également classé premier. — Pelton


Certes, beaucoup dépend de la santé d’Elena Delle Donne. Mais elle a traversé la saison 2022 avec suffisamment de succès avec un repos stratégique. Aujourd’hui âgée de 33 ans, elle a déclaré qu’elle espérait avoir au moins quelques années de plus à jouer. On ne sait pas combien de temps Mike Thibault restera comme entraîneur, mais il devrait être remplacé par son fils, l’adjoint de longue date Eric Thibault, tout en restant directeur général. Ainsi, la confiance des cerveaux qui a permis aux Mystics de rester compétitifs devrait être en place un peu plus longtemps.

Washington a bien réussi à choisir le centre / attaquant Shakira Austin lors du repêchage de 2022, et les Mystics ont un autre choix de loterie (via le commerce) lors du repêchage de 2023. — Voepel


Le Sun a disputé les séries éliminatoires à l’exception de la première année du mandat de l’entraîneur / directeur général Curt Miller, qui a débuté en 2016. Il n’y a aucune raison de penser qu’ils ne seront plus l’un des prétendants au titre en 2023, avec la plupart de leur noyau. sous contrat. Cependant, ils pourraient avoir un problème pour garder la sixième joueuse de l’année Brionna Jones.

L’attaquant vedette Jonquel Jones devient agent libre en 2024, et c’est à ce moment-là que la fenêtre actuelle du Sun pourrait se fermer. Miller reconnaît qu’il y a toujours un conflit portant à la fois les chapeaux d’entraîneur et de directeur général concernant les mentalités « gagner maintenant » et « Planifier pour l’avenir ». — Voepel


Cela fait 20 ans et beaucoup d’eau sous les ponts depuis la dernière participation de New York à la finale de la WNBA en 2002. Maintenant, les Liberty sont sous un nouveau propriétaire, jouent à Brooklyn et ont une jeune garde à Sabrina Ionescu pour construire autour. Mais le Liberty n’a pas encore le talent pour être une équipe championne.

Cela pourrait changer avec les métiers et l’agence libre – Breanna Stewart, originaire de Syracuse, pourrait-elle se retrouver dans son pays d’origine? – et tout indique que la direction de Liberty veut que la franchise revienne là où elle était dans les premières années de la WNBA. — Voepel


Le changement de propriétaire en 2021, l’ajout du nouvel entraîneur Tanisha Wright et l’arrivée du directeur général Dan Padover ont tous eu un effet rajeunissant sur Atlanta. The Dream est une jeune équipe, dirigée par la recrue de l’année 2022 Rhyne Howard, avec beaucoup de place pour faire des mouvements pour 2023 et au-delà.

L’expansion Dream a atteint les séries éliminatoires six de ses huit premières saisons, faisant trois voyages aux finales de la WNBA. Mais ils n’ont fait les séries éliminatoires que deux fois au cours des sept dernières années, échouant les quatre dernières saisons consécutives. Cette dernière saison 14-22 a montré des progrès et une certaine stabilité, et c’est quelque chose sur quoi s’appuyer. — Voepel


Les équipes les plus difficiles à classer dans le FPR sont celles qui ont un agent libre de renom dont la décision affectera la fortune de la franchise pour les années à venir. Seattle et Breanna Stewart correspondent à la facture. Si Stewart revient et que le Storm peut remplacer avec succès Sue Bird, maintenant à la retraite, par un meneur de jeu via une agence libre, ils resteront des prétendants derrière le duo de Stewart et de son compatriote All-Star Jewell Loyd.

Même si Stewart part – ou décide de ne pas jouer dans la WNBA la saison prochaine en raison de la règle de priorisation de la ligue – il est peu probable que Seattle tombe au bas du classement. La franchise a reçu des notes élevées à la fois pour le marché (troisième rang) et la gestion (quatrième), témoignant d’un palmarès de succès, bien que tout cela avec Bird sur la liste. — Pelton


Comme le Storm, les Lynx espèrent prolonger une course réussie sans futur Hall of Famer. Sylvia Fowles était le dernier lien sur le terrain avec la dynastie du Minnesota, laissant l’entraîneur-chef et directeur général Cheryl Reeve (la principale raison de notre deuxième score de gestion le plus élevé) pour réorganiser la liste autour de la star en herbe Napheesa Collier.

Bien que les Lynx soient restées une équipe éliminatoire jusqu’à la saison dernière, avec Collier absent presque tout le chemin après l’accouchement, le Minnesota doit trouver une option à long terme au poste de meneur après avoir parcouru rapidement les options au cours des deux dernières années. Si cela se produit, le Lynx pourrait rapidement revenir en lice. — Pelton


Les Sky se sont un peu surprises dans le bon sens en remportant le titre WNBA en 2021, et dans le mauvais sens en perdant leur série de demi-finales cette année. En fonction de l’agence libre et d’autres mouvements, le Sky 2023 pourrait ressembler assez à 2022 – ou ils pourraient être vraiment différents.

Combien de temps encore Candace Parker jouera-t-elle ? Courtney Vandersloot restera-t-elle avec la seule franchise WNBA avec laquelle elle a joué ? L’entraîneur et directeur général de Sky, James Wade, est confronté à certaines des mêmes questions que d’autres équipes se posent pour construire l’avenir tout en essayant de profiter de la fenêtre potentielle actuelle pour gagner. — Voepel


Après avoir amassé un coffre au trésor de choix de premier tour lors de leur reconstruction, les Wings se retrouvent maintenant à un moment clé alors que la plupart de ces contrats de recrues commencent à expirer. Dallas a prolongé la garde All-Star Arike Ogunbowale pour le supermax, mais a en fait mieux joué sans elle lorsqu’elle a été blessée vers la fin de la saison régulière et le début des séries éliminatoires.

La domination de Teaira McCowan dans la peinture a largement alimenté cette poussée tardive, et le centre est maintenant l’un des principaux agents libres restreints pour les Wings avec la garde productive Marina Mabrey. Compte tenu des augmentations probables pour les deux joueurs, Dallas ne marque plus aussi bien en termes d’espace de plafond futur. — Pelton

Les Wings doivent également trouver un nouvel entraîneur après avoir décidé de ne pas exercer d’option sur la dernière saison du contrat de Vickie Johnson malgré le fait que Johnson mène l’équipe à des apparitions consécutives en séries éliminatoires.


Depuis que Diana Taurasi a raté la saison 2012, donnant à Phoenix le choix n ° 1 l’année suivante, les Mercury ont peut-être été la franchise la plus réussie de la WNBA. Phoenix a réussi à prolonger une séquence de 10 ans en séries éliminatoires, mais a tout de même laissé une saison mouvementée avec plus de questions que de réponses. Taurasi reviendra-t-elle avant une saison au cours de laquelle elle aura 41 ans ? Et avons-nous vu le dernier de Skylar Diggins-Smith dans un uniforme Mercury ?

Tragiquement, la plus grande question est de savoir quand Brittney Griner pourrait être libérée de sa détention en Russie. L’absence de Griner menaçait une campagne de 2022 qui ne s’est pas déroulée comme prévu à Phoenix. Nous verrons si le Mercury peut se remettre sur la bonne voie sans le bénéfice du premier choix de cette année, qui aurait été le n ° 5 au classement général. — Pelton


La fièvre a besoin d’un choix n ° 1 de la pire des manières, et les cotes de la loterie pour le repêchage de 2023 les favorisent. Mais cela ne suffira pas à lui seul : ils doivent prendre une décision intelligente sur un nouvel entraîneur, puis déterminer quelle partie de leur jeune noyau ils veulent garder.

Le mauvais côté de la fièvre est évident: ils n’ont remporté que cinq matchs cette saison et n’ont pas participé aux séries éliminatoires depuis 2016. Mais il y a des points positifs, comme la performance de la recrue NaLyssa Smith cette année et la possibilité d’une réinitialisation en termes de leur philosophie de l’entraînement. — Voepel


Autrefois la franchise prééminente de la WNBA, les Sparks sont dans un état incertain après deux ans de loterie qui ont coûté à Derek Fisher son double rôle d’entraîneur-chef et de directeur général. Pire encore, Los Angeles a dû voir les stars Parker et Gray remporter des titres au cours des deux dernières années après leur départ en agence libre. Pire encore, les Sparks n’obtiendront pas de choix de loterie pour leur saison perdue, après l’avoir échangé contre Chennedy Carter lors de la dernière intersaison.

Il y a encore du talent à LA, à commencer par Nneka Ogwumike, choisie à juste titre dans la deuxième équipe All-WNBA. Ogwumike, qui a joué toute sa carrière avec les Sparks, s’est engagée après la saison à revenir aux côtés de sa sœur Chiney. Mais Los Angeles doit trouver le remplaçant (ou les remplaçants) de Fisher pour mettre à niveau notre équipe de direction au 11e rang. — Pelton

Alexa Philippou a contribué à ce reportage.

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