Kevin Anderson réfléchit sur sa carrière : « Abandonner n'a jamais été acceptable » |  Circuit ATP

Kevin Anderson réfléchit sur sa carrière : « Abandonner n’a jamais été acceptable » | Circuit ATP

Kevin Anderson se souvient quand son père, Michael, lui a mis une raquette de tennis dans la main à l’âge de six ans dans leur Afrique du Sud natale. L’aîné Anderson a inculqué une attitude de travail acharné à son fils dès le début. L’idée était que si Kevin travaillait aussi dur que possible, il n’aurait aucun regret. À partir de ce moment, Anderson a fait tout ce qui était en son pouvoir pour réussir.

“J’ai vraiment l’impression d’avoir vécu ma vie de cette façon”, a déclaré Anderson à ATPTour.com cette semaine après avoir annoncé sa retraite. “Je me souviens que j’étais enfant en Afrique du Sud, loin de la scène du tennis, loin du monde du tennis. Je suis juste fier de ce que j’ai pu accomplir. »

Le joueur de 35 ans s’est hissé à la cinquième place du classement ATP de Pepperstone, a remporté sept titres du circuit ATP, a atteint la finale de deux tournois du Grand Chelem et a gagné le respect des fans et de ses pairs.

Anderson a disputé plus de 600 matchs au niveau de la tournée (354-253) et a participé pour la dernière fois à l’Open de Miami de cette année présenté par Itau.

“C’était dans mon esprit que ça aurait pu être ça”, a déclaré Anderson. “Mais c’était en quelque sorte à mi-chemin de quitter le tribunal [when I started] en pensant : ‘Vous savez quoi, je jouerai peut-être un autre match ou non’.”

Le Sud-Africain n’a pas tout de suite pris sa décision de raccrocher sa raquette. Mais pour la première fois de sa carrière, Anderson a commencé à se poser une question clé : Pourquoi veux-tu continuer à jouer ?

« C’est ce que je fais, je suis un joueur de tennis. Je fais ça depuis que j’ai cinq ou six ans », se souvient avoir pensé Anderson. « Ce n’est pas une raison suffisante pour continuer. Je pense que l’un de mes attributs les plus forts a été de baisser la tête, de continuer à me battre et de comprendre. Je pense que c’était difficile pour moi de partir et de ne même pas reconnaître que j’ai peut-être perdu une partie de la passion et de la motivation pour continuer à jouer. J’étais toujours passionné et motivé, c’est juste différent.

Dès ses débuts avec une raquette, Anderson « ne s’est arrêté devant rien » pour maximiser son potentiel. Le natif de Johannesburg a atteint un sommet en carrière au 28e rang du classement junior de l’ITF, mais a décidé de jouer au tennis universitaire pour l’Université de l’Illinois.

La première responsabilité de Brad Dancer en tant qu’entraîneur adjoint à l’Illinois a été de recruter Anderson à l’US Open 2004 en simple masculin. Dancer, qui est devenu l’entraîneur-chef pendant le séjour d’Anderson là-bas, s’est rappelé n’avoir attrapé que trois matchs de son match contre Andreas Beck parce qu’il avait perdu en seulement 43 minutes. Ce qui a marqué l’entraîneur dès ses débuts avec Anderson, c’est son attitude envers de tels moments.

«Il est juste capable de tout battre et de revenir. Ce ne sont pas que des blessures, c’est aussi à l’intérieur des matchs », a déclaré Dancer. «Il avait le chagrin après le chagrin dans les situations de match et il revenait sans cesse et était plus dur le point suivant et le match suivant. La force mentale de Kevin est de loin son plus grand atout.

Anderson, qui a immédiatement attiré l’attention des gens avec son cadre de 6’8″ et son jeu en plein essor, a remporté les honneurs All-American à chacune de ses trois années dans l’Illinois avant de se lancer dans son parcours professionnel. En 2008, il s’est classé pour la première fois dans le Top 100 du classement Pepperstone ATP.

Il était normal que le Sud-Africain soulève son premier trophée de l’ATP Tour à Johannesburg en 2011, à seulement 20 minutes de l’endroit où il a grandi. Amis et famille ont rempli les gradins pour un moment qu’il n’oubliera jamais. L’année suivante, Anderson a triomphé à Delray Beach, qui était également spécial, car il est devenu un terrain d’entraînement pour lui.

Mais le plus impressionnant a été la façon dont Anderson a surmonté les obstacles liés aux blessures plus tard dans sa carrière. Après avoir percé le Top 10 pendant une semaine en octobre 2015, une série de blessures a limité sa progression. Du genou et de la cheville à l’épaule et à la hanche, plus il sautait d’obstacles, plus il en apparaissait.

“Une partie de ma nature est toujours de comprendre. Abandonner ou ne pas relever un défi n’a jamais été une pensée acceptable pour moi », a déclaré Anderson. “Toujours, peu importe la difficulté de la situation, j’allais comprendre et revenir plus fort.”

À son meilleur, le service du droitier a mis la pression sur les adversaires pour qu’ils saisissent leurs opportunités, car ils ne venaient pas souvent. Pour quelqu’un qui mesure 6’8 “, Anderson s’est avéré un puissant moteur capable de s’accrocher à la ligne de fond avec presque n’importe qui. Et si vous avez lancé un deuxième service paresseux, il n’a jamais craint d’intervenir pour le frapper. Ajoutez à cela son esprit de compétition implacable et vous aviez un adversaire aussi coriace que n’importe quel joueur.

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Crédit photo : Getty Images
En 2017 et 2018, après être tombé aussi bas que le n ° 80 mondial, cela s’est montré. Sa grande percée a eu lieu à l’US Open 2017, lorsqu’il s’est qualifié pour le match de championnat après avoir disputé un seul quart de finale majeur. Après avoir raté de peu un gros objectif, qui était de se qualifier pour les finales Nitto ATP, le Sud-Africain a forgé vers l’avant.

À Wimbledon l’année suivante, il a fait une course à couper le souffle jusqu’au match de championnat. Anderson s’est rallié après deux sets pour étourdir Roger Federer 13-11 dans le cinquième set de leur quart de finale, avant de battre John Isner 26-24 dans le cinquième set de leur demi-finale, qui a duré six heures et 36 minutes. . Cela reste le deuxième plus long match du Grand Chelem de l’histoire.

“Quelle carrière incroyable tu as eue, Kevin, et ce fut un honneur de jouer contre toi à l’université et 15 ans sur le Tour”, a écrit Isner sur les réseaux sociaux après l’annonce d’Anderson. “Bonne retraite, tu t’es mérité une belle vie après le tennis !”

En 2018, Anderson, alors âgé de 32 ans, s’est classé parmi les cinq premiers et s’est qualifié pour la finale de la saison à l’O2 de Londres. Seuls cinq joueurs ont fait leur entrée dans le top cinq pour la première fois dans la trentaine, et trois d’entre eux l’ont fait en 1973 ou 1974, au cours de la première année du classement ATP de Pepperstone.

Les joueurs se classent parmi les cinq premiers pour la première fois dans la trentaine

En terminant n ° 6 de fin d’année en 2018, Anderson est devenu le deuxième joueur le plus âgé (derrière John Isner, 33 ans, 2018), à terminer dans le Top 10 de fin d’année pour la première fois depuis 1973. Cette année-là, Ken Rosewall, 39 ans, et Rod Laver, 35 ans, ont terminé l’année dans le Top 10.

Il existe un cliché selon lequel si vous “cochez toutes les cases”, de bonnes choses se produiront. Mais Anderson a agrandi les cases, allongé la liste et atteint son objectif chaque jour jusqu’à ce qu’il atteigne ses objectifs.

“Je n’ai jamais eu envie de prendre un raccourci si j’avais été blessé ou quelque chose comme ça”, a déclaré Anderson. “Tout au long de ma carrière, tous les sacrifices que j’ai dû faire, je l’ai fait volontairement, parce que j’avais cette motivation pour continuer à me surpasser et à m’améliorer.”

«Il adore jouer au tennis, il aimait concourir au tennis. Il aimait tout ce qui s’y passait et il s’est poussé à ses limites absolues », a ajouté Dancer. “Il s’est juste testé autant qu’il le pouvait, ce qui est génial.”

Bien que les blessures soient revenues pour empêcher Anderson de grimper encore plus loin, il n’a jamais cessé de travailler. Cela lui a permis de maintenir un niveau élevé jusqu’à la fin, remportant un trophée ATP Tour devant sa jeune fille, Keira et sa femme Kelsey – qui est à ses côtés depuis leurs jours dans l’Illinois – l’année dernière à Newport à l’âge de 35 ans.

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Crédit photo : Ben Solomon/Temple de la renommée internationale du tennis
La décision d’Anderson de prendre sa retraite n’est pas venue du jour au lendemain. Son désir de se mettre au travail comme il le fait depuis 30 ans n’était pas tout à fait le même. Et pour un professionnel “all-in”, c’était all-in ou all-out.

Anderson a également laissé sa marque hors du terrain, remportant le prix humanitaire Arthur Ashe 2018 et passant des années au sein du Conseil des joueurs ATP, plus récemment en tant que président. Bien que rien ne soit gravé dans le marbre pour aller de l’avant, le résident de Floride a récemment rejoint le conseil d’administration de First Serve, une organisation à but non lucratif qui aide les enfants à risque de l’État. Il souhaite également approfondir la conversation sur la santé mentale et a apprécié de fournir des conseils aux enfants locaux poursuivant leurs propres rêves dans le tennis, comme il l’a fait en Afrique du Sud il y a des années.

Pendant des années, Anderson a été l’un des joueurs les plus concentrés sur le circuit ATP. Mais récemment, il s’est rendu compte que se permettre de se demander s’il voulait continuer sa carrière n’était pas accepter l’échec. C’était l’occasion d’ouvrir un nouveau chapitre pour lequel, comme toujours, il donnera tout ce qu’il a.

“Pour être le meilleur au monde, j’avais besoin de vivre et de respirer le tennis tout le temps”, a déclaré Anderson. “Vous devenez tellement absorbé par cela que vous oubliez en quelque sorte qu’il y a une vie en dehors du tennis, donc j’ai en quelque sorte vécu cela au cours des quatre dernières semaines et je suis vraiment excité par ce que l’avenir peut apporter.”

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