WNBA

L’ancien Opal Tully Bevilaqua propulse le basket-ball vers de nouveaux sommets en Nouvelle-Zélande

L’une des plus grandes stars du basket australien aide à développer le football féminin en Nouvelle-Zélande, faisant sa marque en tant qu’entraîneur-chef.

La championne de basket-ball Tully Bevilaqua vient de terminer sa première saison en prenant les rênes à Mainland Pouakai dans la nouvelle Ligue nationale de basket-ball féminine 2022 de Nouvelle-Zélande, nommée Tauihi Basketball Aotearoa.

L’ancienne championne australienne Opal et Seattle Storm WNBA dit “surveillez cet espace” en ce qui concerne la croissance du basket-ball féminin, non seulement de l’autre côté du fossé dans cette nouvelle ligue, mais alors que la Coupe du monde féminine FIBA ​​​​2022 commence à Sydney.

La nouvelle ligue néo-zélandaise – la première compétition féminine professionnelle du pays – est composée de cinq équipes régionales qui s’affrontent sur une saison de huit semaines.

Cette saison était également la première fois que les basketteuses néo-zélandaises recevaient le même salaire que leurs homologues masculins.

La chance de participer à la construction de quelque chose à partir de zéro – tout en acquérant de l’expérience à la tête d’une équipe en tant qu’entraîneur-chef – était trop tentante pour que Tully la laisse passer.

“J’avais l’impression que lorsque cette opportunité s’est présentée, c’était un de ces moments où si je disais non, je le regretterais pour le reste de ma vie”, a-t-elle déclaré.

“C’est en quelque sorte tombé sur mes genoux”

Avec une vaste expérience de jeu et d’entraîneur adjoint sur les scènes mondiales, Bevilaqua serait à l’aise dans n’importe quelle ligue établie.

Avant de relever le défi d’entraîneur-chef, Bevilaqua commentait les matchs d’Indiana Fever dans la WNBA, savourant une carrière d’après-joueur dans la diffusion et l’entraînement personnel.

“Je n’ai jamais vraiment pensé que ce serait une opportunité réaliste. C’est sorti de nulle part et je ne l’ai pas du tout vu dans ma boule de cristal.”

Bevilaqua dit qu’elle voit déjà le grand impact que la ligue a sur le basket-ball en Nouvelle-Zélande.(Fourni : Roshy SportFolio)

L’entraîneur du continent ne l’a peut-être pas vu venir, mais cela n’a pas empêché les membres de la fraternité du basket-ball de la recommander comme candidate idéale pour le poste.

“C’est en quelque sorte tombé sur mes genoux, mon nom était l’un des noms qui ont été proposés par [former Seattle Storm coach and general manager] Lin Dunn, quelques appels et e-mails plus tard, on m’a dit que j’avais réussi.”

L’ancien champion de la WNBA voit déjà l’impact de la nouvelle ligue améliorée sur le basket-ball néo-zélandais.

“La valeur monétaire aide maintenant que nous pouvons payer les joueurs, c’est toujours semi-professionnel et tous les joueurs ne reçoivent pas le même montant, mais je pense que cela a juste élevé le niveau de jeu en raison des importations que chaque équipe peut obtenir”, a-t-elle déclaré.

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Un joueur de haut niveau de la ligue néo-zélandaise est payé entre 13 000 et 16 000 dollars par saison, ce qui est similaire au salaire de la WNBL.

La convention collective a confirmé que le paiement minimum des joueurs pour la saison australienne WNBL 2021-22 était de 13 500 $ et passerait à 15 000 $ pour la saison 2022-23.

L’introduction de joueurs importés dans la ligue néo-zélandaise a également relevé le niveau du basket-ball dans la compétition.

“La différence d’entraînement lorsque mes deux importations américaines sont arrivées à l’entraînement deux semaines après le début de la pré-saison a vraiment profondément affecté les joueurs locaux avec lesquels j’ai travaillé”, a déclaré Bevilaqua.

Joueurs et entraîneurs de Mainland Pouakai se blottissent au milieu du terrain de basket.
Les joueurs et les entraîneurs de Mainland Pouakai célèbrent une victoire au premier tour.(Getty Images : Jackson Meecham)

“Ils voyaient l’éthique de travail des importations et l’intensité de leur entraînement, cela a instantanément élevé le niveau d’entraînement de tous les autres joueurs.”

Tisser des liens au-delà du basket

Le vaste bilan de succès de Bevilaqua dans la WNBA, la Coupe du monde FIBA, les Jeux olympiques et les Jeux du Commonwealth témoigne de la joueuse fiable et constante qu’elle était à son apogée.

Certaines des récompenses incluent une médaille d’argent olympique, une médaille d’or en Coupe du monde et un championnat WNBA remporté pendant son séjour au Storm avec sa coéquipière et compatriote australienne Lauren Jackson.

Lauren Jackson et Tully Bevilaqua pointent vers le ciel et célèbrent une victoire.
Lauren Jackson et Tully Bevilaqua célèbrent leur victoire au championnat WNBA 2004 avec le Seattle Storm.(NBAE via Getty Images: Jeff Reinking)

Malgré tout le succès, la réalisation qu’elle tient en haute estime est le prix Kim Perrot Sportsmanship de la WNBA, qu’elle a remporté en 2007.

La distinction est décernée au joueur de la WNBA qui “illustre le plus les idéaux de l’esprit sportif sur le terrain – comportement éthique, fair-play et intégrité”.

“Ma philosophie était que si vous vous concentrez davantage sur les statistiques que sur l’aspect général de l’équipe, vous aurez une courte carrière”, a-t-elle déclaré.

“Je ne me voyais pas comme le meilleur joueur, je savais comment jouer au sein de l’équipe et je savais aussi que je devais donner le ballon à certains joueurs, cela ne m’inquiétait pas de ne pas être le meilleur buteur ou le meilleur joueur.

Tully Bevilaqua court sur le terrain de basket par l'intermédiaire de ses coéquipiers qui ont la main tendue jusqu'au high five.
Bevilaqua a joué pour les Silver Stars de San Antonio en 2011/2012.(Getty Images : Christian Petersen)

“Je me souciais de l’environnement dans lequel je me trouvais et je m’amusais et je prenais soin de mes coéquipiers.”

En tant qu’entraîneur, Bevilaqua n’a pas oublié ses valeurs d’équipe.

“La chose la plus importante pour moi est d’établir une connexion avec les joueuses et de consacrer du temps à apprendre à les connaître en dehors du basket-ball”, a-t-elle déclaré.

“Je veux qu’ils sachent que je suis accessible et que je suis quelqu’un à qui ils peuvent parler sur et en dehors du terrain, pas nécessairement en tant qu’entraîneur, il n’est pas nécessaire que ce soit en ce qui concerne le basket-ball, mais quelqu’un en qui ils peuvent avoir confiance et les aider par d’autres moyens.

Tully Bevilaqua s'accroupit parmi son équipe pour prononcer un discours.
L’équipe de Tully Bevilaqua, Mainland Pouakai, a terminé troisième de la compétition inaugurale.(Fourni : Roshy SportFolio)

“Je suis moi-même une maman et j’avais deux joueuses dans mon équipe qui ont de jeunes enfants, donc pour elles, il est important pour moi de savoir que je comprends et que je peux aider d’autres manières.”

De grandes attentes pour une victoire en Coupe du monde Opals

Maintenant de retour chez elle avec sa famille aux États-Unis, Bevilaqua garde un œil sur le retour de l’ancienne coéquipière des Opals et du Seattle Storm, Lauren Jackson, au basket international avant la Coupe du monde féminine à Sydney.

“Nous étions tous si impatients de voir si LJ serait choisi, c’est une histoire incroyable et l’histoire de l’année”, a-t-elle déclaré.

Trois basketteuses australiennes posent devant la caméra et sourient.
Bevilaqua a joué avec Lauren Jackson (au centre) dans la WNBA et a hâte de la voir jouer en Coupe du monde.(AAP : Joël Carrett)

“C’était si bon de la voir dans les matchs d’essai à New York [against Canada] frapper le tableau de bord et faire son truc.”

L’ancien Opal a hâte de voir ce que l’équipe nationale peut faire à Sydney.

“Je suis ravi que les Australiens commencent un nouveau chapitre.

“J’ai l’impression qu’ils viennent de vivre quelques années difficiles pour réussir cette chimie d’équipe. Je pense que cela va commencer un nouveau voyage pour les Opals pour les remettre sur la bonne voie avec cette identité que nous avions.”

Néanmoins, les attentes de Bevilaqua pour l’équipe sont élevées.

“Les Australiennes sont toujours prêtes à remporter une médaille”, a-t-elle déclaré.

“Il n’y a plus de complaisance sur cette scène mondiale. Vous devez apporter votre A-game ou vous allez vous découvrir.”

Mainland Pouakai est arrivé troisième au classement général de la compétition néo-zélandaise et Bevilaqua est prêt à débaucher des talents australiens pour la saison prochaine.

‘”JE [don’t mind the] l’idée de faire traverser le fossé à des Australiens”, a-t-elle déclaré.

ABC Sport s’associe à Siren Sport pour améliorer la couverture des femmes australiennes dans le sport.

Sophie Fazzolari est rédactrice indépendante et étudiante en psychologie à l’Université Victoria. Elle participe actuellement au programme ABC Sport X Siren Sport Emerging Sports Writer.

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