WNBA

L’équipe féminine américaine de basket-ball “peu susceptible” d’avoir une liste complète pour l’ouverture de la Coupe du monde FIBA

SYDNEY – L’entraîneur de l’équipe nationale américaine Cheryl Reeve a déclaré mercredi qu’il n’était “pas probable” que l’équipe ait sa liste complète disponible pour son match d’ouverture de la Coupe du monde FIBA ​​2022 jeudi matin alors que les autres membres de l’équipe se dirigent toujours vers le pays après avoir conclu leurs saisons WNBA.

Lorsqu’on lui a demandé si l’équipe américaine pouvait être réduite aux sept joueurs qui étaient déjà allés en Australie pour le camp d’entraînement, elle a répondu: “Je ne connais pas la réponse à cette question, mais si c’est ce que c’est, c’est le super sept.” Peu de temps après la disponibilité médiatique, Team USA a publié une vidéo sur les réseaux sociaux montrant qu’Alyssa Thomas était arrivée à Sydney.

A’ja Wilson, Kelsey Plum et Chelsea Gray des Las Vegas Aces devaient célébrer leur titre WNBA, le premier de la franchise, avec un défilé de championnat sur le Strip de Vegas environ 25 heures avant que les États-Unis ne soient censés annoncer la Coupe du monde contre Belgique. Brionna Jones du Connecticut Sun, qui aux côtés de Thomas a affronté Las Vegas en finale, devrait également rejoindre l’équipe.

Les États-Unis cherchent à remporter une quatrième médaille d’or consécutive en Coupe du monde. Depuis 1995, le programme n’a perdu qu’un seul match dans tous les événements des Jeux olympiques et de la Coupe du monde (anciennement connu sous le nom de Championnat du monde), tombant face à la Russie en demi-finale de la Coupe du monde 2006.

“Je pense que quels que soient les chiffres que nous avons, c’est ce que nous allons faire”, a déclaré Breanna Stewart, la membre la plus expérimentée de USA Basketball dans l’équipe de la Coupe du monde. “Nous allons nous assurer que nos schémas sont corrects, que notre rapport de dépistage est correct et que nous ne regardons pas les inconvénients de cela mais les avantages et nous nous assurons vraiment que nous donnons le ton avec ce tournoi.

“Commencer avec la Belgique n’est pas une tâche facile, et cela nous donne beaucoup d’opportunités de grandir, en particulier pour les joueurs qui n’ont pas d’expérience ici. Mais nous savons que nous avons des renforts à venir et nous devons juste le maintenir jusqu’à ce que alors.”

Au milieu d’un changement massif de la garde à USA Basketball au milieu des départs à la retraite de Sue Bird et Sylvia Fowles et des absences de Diana Taurasi et Brittney Griner, l’équipe de la Coupe du monde n’a que cinq restes de la liste olympique de 2020 qui a remporté l’or à Tokyo : Stewart, Gray , Wilson, Jewell Loyd et Ariel Atkins. Plum a déjà remporté l’or avec l’équipe américaine lors de la Coupe du monde 2018.

Thomas, Jones, Kahleah Copper, Betnijah Laney, Sabrina Ionescu et Shakira Austin feront tous leurs débuts dans l’équipe américaine lors d’une grande compétition internationale à Sydney. Laney, Ionescu et Austin sont les trois seuls joueurs qui ont été avec l’équipe pendant toute la durée de son camp d’entraînement, alors que Copper, Stewart et Loyd ont rejoint l’équipe en Australie après les conclusions de leurs saisons WNBA.

“Je pense que nous avons confiance dans le groupe que nous avons ici”, a déclaré Stewart. “C’est vraiment juste ramasser les choses le plus rapidement possible. Il y a beaucoup d’intangibles que nous pouvons contrôler, et c’est notre effort et la façon dont nous poussons le ballon, notre rythme, en nous assurant que nous sommes tous enfermés. Et oui, nous peut-être sept mais il n’y en a que cinq sur le terrain à la fois. Je pense que nous sommes plus impatients de commencer à jouer que de réaliser combien nous pourrions ou non en avoir.

En ce qui concerne les joueurs qui ne sont pas encore arrivés en Australie, Reeve a déclaré que l’équipe avait essayé “d’être respectueuse de leur situation – dans un cas, évidemment une célébration, dans l’autre cas, évidemment l’agonie de la défaite et de travailler à travers tous ça”, donc elle n’a pas essayé de les inonder d’affaires concernant USA Basketball avant leur arrivée.

“Nous ne trouverions pas cela approprié”, a déclaré Reeve. “Donnez-leur le temps dont ils ont besoin car ils font d’énormes sacrifices pour sauter dans un avion juste après une série exténuante et une saison WNBA exténuante. Une fois qu’ils arrivent ici, ce sont tous de grands joueurs. Ils l’ont déjà fait auparavant; ils jouer dans une variété d’équipes. Ils disent juste, “hé, comment voulez-vous garder le pick-and-roll, que voulez-vous que je fasse en attaque”, et ils vont le faire. Je suis toujours impressionné par joueurs de la WNBA, leur capacité à le faire.”

Les États-Unis, qui joueront cinq matchs de poule en six matchs avant le tour des quarts de finale, prévoient de profiter de leur profondeur une fois qu’ils auront leur liste complète de joueurs.

“C’est une situation à court terme”, a déclaré Reeve. “Donc, vous traversez ces matchs du mieux que vous pouvez et nous pourrons évidemment en présenter un peu plus au fur et à mesure que la compétition se poursuivra.”

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