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Robert Sarver dit qu’il entame le processus de vente des Phoenix Suns de la NBA et du Phoenix Mercury de la WNBA

Le propriétaire Robert Sarver a annoncé mercredi qu’il avait entamé le processus de vente des franchises Phoenix Suns de la NBA et Phoenix Mercury de la WNBA.

“En tant qu’homme de foi, je crois en l’expiation et au chemin du pardon”, a déclaré Sarver dans un communiqué mercredi. “Je m’attendais à ce que la suspension d’un an du commissaire me donne le temps de me concentrer, de faire amende honorable et de retirer ma controverse personnelle des équipes que moi et tant de fans aimons.

“Mais dans notre climat impitoyable actuel, il est devenu douloureusement clair que ce n’est plus possible – que tout ce que j’ai fait de bien, ou que je pourrais encore faire, est compensé par des choses que j’ai dites dans le passé. Pour ces raisons, je suis commencer le processus de recherche d’acheteurs pour les Soleils et Mercure.”

Sarver a été suspendu un an et condamné à une amende de 10 millions de dollars la semaine dernière après qu’une enquête de la NBA a révélé qu’il avait utilisé le mot N au moins cinq fois “lorsqu’il racontait les déclarations des autres”.

Sarver a également été impliqué dans “des cas de conduite inéquitable envers des employées”, y compris des “commentaires liés au sexe” et des commentaires inappropriés sur l’apparence des employés.

“Des mots que je regrette profondément éclipsent maintenant près de deux décennies de création d’organisations qui ont rassemblé les gens – et renforcé la région de Phoenix – grâce au pouvoir unificateur du basket-ball professionnel masculin et féminin”, a écrit Sarver dans sa déclaration.

Sarver a acheté les équipes en juillet 2004 pour environ 400 millions de dollars. Avec environ un tiers de la participation, il n’est pas le seul propriétaire, mais il est le principal. Forbes a récemment estimé la valeur des Suns à 1,8 milliard de dollars.

Même si Sarver ne possède pas l’intégralité des Suns, des sources ont déclaré à ESPN qu’il avait le pouvoir, en tant qu’associé directeur, de vendre l’équipe dans son intégralité. Une source a ajouté qu’un nouveau propriétaire ou groupe de propriété pourrait demander qu’un ou plusieurs membres du groupe de propriété actuel restent à bord, mais cela reste à voir.

La NBA a commandé une enquête à la suite d’un article d’ESPN en novembre 2021 détaillant les allégations de racisme et de misogynie pendant les 17 années de Sarver en tant que propriétaire.

“Je suis heureux de savoir que même si Robert n’avait initialement pas vraiment de remords pour ses actions, cela me réconforte de savoir qu’il a pu faire passer l’organisation et la ville avant ses propres besoins et désirs de se retirer afin que nous puissions commencer à aller de l’avant sans la douleur et l’angoisse liées à son leadership”, a déclaré un membre actuel du personnel des Suns à ESPN.

Un autre membre du personnel qui a participé à l’enquête a déclaré : “Je suis soulagé, je suis plus qu’heureux, j’ai le pouvoir et je suis motivé pour continuer à faire en sorte que tous les hommes de cette organisation encore au pouvoir qui ont soutenu cette culture soient extirpé.”

Depuis l’annonce de l’enquête de la NBA, LeBron James, Chris Paul et Draymond Green se sont exprimés et ont déclaré que la punition de la NBA n’était pas assez sévère.

“Je suis tellement fier de faire partie d’une ligue engagée dans le progrès !” James a tweeté mercredi.

PayPal, le sponsor de l’écusson du maillot des Suns, a menacé de ne pas renouveler son partenariat avec l’équipe si Sarver restait propriétaire. Et le propriétaire minoritaire des Suns, Jahm Najafi, le deuxième actionnaire de l’équipe, a appelé Sarver à démissionner.

“Je ne veux pas être une distraction pour ces deux équipes et les personnes formidables qui travaillent si dur pour apporter la joie et l’excitation du basket-ball aux fans du monde entier”, a déclaré Sarver dans son communiqué. “Je veux ce qu’il y a de mieux pour ces deux organisations, les joueurs, les employés, les fans, la communauté, mes copropriétaires, la NBA et la WNBA. C’est la meilleure ligne de conduite pour tout le monde.

“En attendant, je continuerai à travailler pour devenir une meilleure personne et continuer à soutenir la communauté de manière significative.”

” introspection” à faire.

“Le club raciste des vieux garçons dans le sport professionnel est officiellement fermé”, a déclaré Sharpton dans son communiqué. “Une nouvelle ère est sur nous où il est intolérable de considérer les joueurs noirs comme une propriété. … Il est maintenant impératif que la NBA, les deux équipes, les sponsors corporatifs et le nouveau propriétaire, quel qu’il soit, donnent suite au engagement à éradiquer le racisme, la misogynie et la haine.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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