Star mondiale et icône australienne : Sam Kerr de Chelsea a triomphé contre toute attente | Chelsea Femmes

UNil y a environ quatre ans, alors que les Ashes 2017-18 atteignaient Perth, quelqu’un a organisé un match de football entre les médias anglais itinérants et leurs homologues d’Australie occidentale. Nous nous sommes réunis sur un morceau quelconque de garrigue de banlieue, la norme était extrêmement mitigée et après que Michael Vaughan ait inscrit le penalty gagnant, nous nous sommes tous retirés au bar pour les affaires les plus importantes de la journée.

Alors que nous étions assis là avec nos goélettes, une équipe féminine locale partait s’entraîner sur le terrain que nous venions de quitter. L’un d’eux était incroyable. Elle avait des pieds comme des mains. Elle avait une tête comme un pied. Elle avait un coup comme le coup de queue d’un vélociraptor. De toute évidence, j’ai extrapolé, cette femme était destinée à de plus grandes choses. Des scènes plus grandes. Quelqu’un avait besoin de la découvrir, de lui trouver un agent, de lui faire un procès et un marché de démarrage. Je me suis dépêché de me renseigner derrière le bar.

“C’est Sam Kerr, mon pote”, a déclaré le barman, siphonnant soigneusement un autre pot d’eau mousseuse. « C’est la meilleure joueuse du monde. Quelque chose à ce sujet semblait incongru, étrange, vaguement faux à un certain niveau. Comment se fait-il que le plus grand footballeur du monde doive partager un terrain avec un groupe de journalistes de cricket d’âge moyen ? Comment est-il juste que Sam Kerr (international australien, vainqueur du soulier d’or de la NWSL) doive utiliser le même carré d’herbe que Jonathan Liew (tombe en essayant d’utiliser le pied gauche) ?

Et surtout, nous étions en présence de grandeur. Pourquoi ne nous escaladions-nous pas pour le regarder ? J’ai pensé à cet après-midi torride à Perth en regardant Kerr renvoyer Chelsea au titre de Super League féminine lors d’une dernière journée scintillante de la saison. D’une certaine manière, tout en elle – le toucher adhésif, le mouvement, la douce frappe de la balle – était le même. Et pourtant, tout autour d’elle – la scène, les enjeux, la foule de plus de 4 000 personnes et le regard brûlant d’un public télévisé mondial – était différent.

Le deuxième but. Peut-on parler du deuxième but ? Mary Earps, la gardienne de Manchester United, effectue un long dégagement. Guro Reiten le dirige vers le D. Kerr contrôle le ballon sur sa poitrine, tourne sur place et envoie une volée plongeante imparable sur Earps et dans le filet. Merci d’être venus, tout le monde.

Mais en fait, le but est encore meilleur quand on le regarde en arrière. Parce que pendant que la tête de Reiten tourne en boucle vers elle, Kerr regarde par-dessus son épaule pour vérifier la position d’Earps. Ou, en d’autres termes: Kerr parvient à faire tourner et à faire voler le ballon à partir de 25 mètres, et elle ne l’a même pas regardé tout le temps. Pouvez-vous concevoir le niveau de difficulté de cela? Elle ne réfléchissait pas. Elle savait juste.

Là encore, cela a été l’un des thèmes déterminants de la carrière de Kerr. Par la suite, elle a révélé qu’elle avait prédit le but à l’avance à ses coéquipiers, l’avait visualisé, s’était entraînée pour cela. Et ce qui distingue vraiment Kerr, ce n’est pas tant son talent que sa conviction, la certitude absolue – face à des obstacles historiques et culturels écrasants – qu’elle serait là où elle est aujourd’hui.

Graphique football féminin Moving the Goalposts

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Pendant la majeure partie de nos vies, l’inévitabilité du talent footballistique a presque toujours été un privilège masculin. “Il a toujours été destiné à être une star”, lit-on dans des reportages sur les joueurs masculins : l’hypothèse tacite qu’une fois que le don naturel rencontre le travail acharné, il trouvera sa plate-forme, que la justice du marché les récompensera de manière appropriée. Mais à quelques exceptions isolées – l’athlétisme, peut-être le tennis – aucune hypothèse de ce genre n’a jamais existé dans le sport féminin. Les récompenses ont été trop maigres, les opportunités trop rares, les préjugés trop forts.

Tout au long de l’histoire, il y aura eu des athlètes féminines au talent abondant dont nous ne connaîtrons jamais les noms et qui n’ont jamais gagné un sou pour leurs efforts. Les garçons savaient que s’ils étaient assez bons, ils s’en sortiraient. Les filles savaient qu’assez bien ne serait peut-être jamais assez.

Sam Kerr a marqué son premier but pour Chelsea contre Manchester United dimanche.
Sam Kerr a marqué son premier but pour Chelsea contre Manchester United dimanche. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Dotée de gènes sportifs et d’une croyance inébranlable en ses propres capacités, Kerr a toujours semblé en avoir plus que la plupart. Et pourtant, ce n’est que lorsqu’elle a joué pour la première fois pour l’Australie à l’âge de 15 ans qu’elle a réalisé que le football pouvait être sa vie. Elle s’est remise en question et a douté d’elle-même, a même envisagé de s’éloigner du sport. Elle est arrivée à Londres quelques semaines seulement avant la fermeture du monde, la laissant à la dérive, seule et loin de chez elle. Et donc ce n’est vraiment qu’au cours de l’année écoulée que nous avons vu Kerr à son expression la plus expressive : une présence chaleureuse et engageante en dehors du terrain et une présence effrayante et imparable dessus.

Même il y a quatre ans, sur ce petit terrain de Perth, il n’y avait pas vraiment de précédent à ce que Kerr est devenu aujourd’hui : une véritable star mondiale, une icône australienne, le visage de la prochaine Coupe du monde. C’était une réalité qu’elle devait imaginer et créer pour elle-même : construite sur sa propre greffe dure et la greffe de ceux qui l’ont précédée. Avec un peu de chance, le prochain Sam Kerr passera un moment un peu plus facile.

Il y a quelques mois, lors d’un match de Ligue des champions contre la Juventus, un homme a envahi le terrain de Kingsmeadow, a interrompu le match et a exigé un selfie avec les joueurs de Chelsea. Personne ne savait vraiment quoi faire ni comment réagir. Sauf Kerr, qui a couru vers l’intrus et l’a projeté au sol. À plus d’un titre, ce fut un acte d’une puissance dévastatrice. C’est notre pitch, semblait-elle dire. Et nous avons fini de le partager.

Rejoignez Jonathan Liew le 24 mai alors qu’il dirige un panel avec Andy Cole et d’autres pour discuter du rôle que les footballeurs noirs britanniques ont joué sur et en dehors du terrain. Réserver un billet ici.

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